Le Costa Rica de A à Z

Le petit index du voyage au Costa Rica

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-- A --

  • ALTITUDE

Le Costa Rica est un pays montagneux, la capitale San José se situe à 1 100 m. Le point culminant du Costa Rica, le mont Chirripó, s’élève à 3 820 m. Les excursions au volcan Irazú (3 200 m) nécessitent une bonne condition physique, mais le site est accessible en voiture, et aux personnes en fauteuil roulant

  • ARTISANAT

Le travail du bois – charrettes traditionnelles peintes à la main, bijoux en bois précieux… constitue le principal artisanat du Costa Rica. La plupart des ateliers se trouvent à Sárchi, un village de la vallée centrale. Guaitil, dans le Guanacaste, est réputé pour ses céramiques indigènes et ses reproductions de figurines précolombiennes

-- B --

  • BOISSONS

L’eau est potable dans presque tout le pays. Vous pouvez acheter de l’eau en bouteille. Les jus de fruits frais, appelés «naturales» ou «batidos» sont excellents. Ils se servent  avec ou sans ajout de sucre, d’eau ou de lait. Vous aurez l´occasion de goûter aux différents rhums et au guaro. Dans les villages du Guanacaste vous vous délecterez de boissons à base de maïs, cacahuètes et autres graines moulues et mélangées avec du lait, du sucre, de la vanille. Quelques vins sont locaux : vino de coyol, vino de nance. Vous trouverez aussi des bières brassées au Costa Rica. Il s´agit par exemple de l'Imperial, la Bavaria, la Rock …

  • BAGAGES

Reportez-vous aux informations de votre compagnie aérienne en ce qui concerne le vol international.
Sur place, nous vous informerons de la capacité des coffres des différents modèles de voiture de location
Pour les vols intérieurs, selon les compagnies sont autorisés sans supplément 1 bagage en soute entre 14 et 18 kg  et 1 bagage à main de 4.5 kg
Les excédents sont chargés sur place entre 2 et 6 USD/kg supplémentaire. Des tarifs spéciaux sont appliqués pour les bagages hors norme comme les  planche de surf ou matériel de golf

  • BANQUES

Elles font le change. Les horaires sont souvent en journée continue, généralement de 8h00 à 16h00. Pour des séjours dans des zones reculées, il est préférable de retirer du liquide en ville

-- C --

  • CARTES DE CRÉDIT

Les principales cartes de crédit sont acceptées dans la majeure partie des commerces, exception faite des toutes petites épiceries. Des distributeurs automatiques de billets se rencontrent dans les plus grandes villes. Veiller à avoir toujours un peu de liquide avec vous et demander où se trouve le «cajero automático»

  • CHANGE

La monnaie est le colon (actuellement  1dollar =  450 colones). Pour le dernier cours utiliser notre convertisseur
IL EST TRES DIFFICILE DE CHANGER DES EUROS AU COSTA RICA. Il convient donc de se munir de dollars avant le départ, en coupures de 50 USD et moins. La monnaie américaine se change facilement dans les banques et les hôtels, tout comme les traveller-chèques.  Dans les supers marchés il est aussi possible de payer en dollars américains.  Les cartes de crédit internationales sont couramment acceptées

  • CLIMAT

Le Costa Rica est un pays tropical à deux saisons : une saison sèche (de novembre à début mai) et une saison des pluies (de mai à octobre). Pendant la saison des pluies, les matinées sont généralement ensoleillées, les averses éclatant en milieu d’après-midi.  Les écarts thermiques sont faibles toute l’année. L’altitude est le facteur déterminant pour la température : San José, à 1100 mètres au dessus du niveau de la mer, vit un éternel printemps avec des températures de 16 à 28 degrés. Les régions côtières sont les plus chaudes (de 21 à 32°). La température de l’eau varie entre 27 et 31°toute l’année. Le pays, de par sa position géographique, échappe aux ouragans qui frappent régulièrement les Caraïbes. Quel temps fait-il aujourd´hui: consulter notre module météo à votre droite!
 

  • COMMUNICATIONS

Lignes téléphoniques, fax, radio, télévision câblée et Internet sont opérationnels sur la quasi-totalité du territoire.
Pour appeler le Costa Rica depuis la France : + 506 + 8 chiffres
Exemple, pour appeler Cactus Tour depuis la France, composer le 00506.22.61.79.42
Pour appeler la France depuis le Costa Rica : 00 33 + indicatif+ 7 chiffres, par exemple pour appeler 00 33 + 1 + 47 01 01 01

Le courrier envoyé du Costa Rica met environ huit jours pour arriver en France

  • CONDUITE

Les routes principales, régulièrement ponctuées de stations d’essence, sont en assez bon état. Des efforts sont réalisés sur la signalisation (+1200 panneaux en 2009). Les Ticos se feront un plaisir de vous indiquer la route à suivre. Il est possible de louer des GPS. Il faut se rappeler que le Costa Rica est un pays montagneux : les virages ne sont pas absents et bien souvent en épingle. L’état du réseau secondaire est plus aléatoire. Un permis de conduire français est suffisant pour louer un véhicule. Les contrôles radars sont fréquents : il faut respecter les limitations (80 à 90 km sur voie rapide). La ceinture de sécurité pour le conducteur et les passagers ainsi que les sièges enfants et les réhausseurs sont obligatoires

-- D --

  • DÉCALAGE HORAIRE

Depuis la France il faut retirer 7 heures en hiver, et 8 heures en été. Ainsi, en été, quand il est 20 heures en France, il est midi au Costa Rica

  • DÉFORESTATION

Malgré les mesures prises pour la conservation de la biodiversité, le Costa Rica enregistre 20 000 hectares de terre déboisée chaque année, pour la moitié réalisée sur des terrains privés. Au Costa Rica, la déforestation des années 1960-1970 fut le résultat du développement de l´élevage du bétail, sous l´impulsion des États-Unis qui incitèrent l´agriculture bovine. La dégradation des sols est aussi le résultat du déploiement des plantations bananières, comme celles des mangues, des agrumes et de l’ananas. L´appât financier a défriché au total 60% du territoire national en une décennie. Heureusement, de nos jours, la déforestation a été divisée par 10. Conscient depuis de nombreuses années que les richesses naturelles ne sont pas inépuisables, le Costa Rica s´est doté d´une forte politique de développement durable et de protection de l'environnement. Pour compenser ces méfaits, le MINAET (ministère de l'environnement, de l'énergie et des télécommunications) subventionne aujourd'hui les agriculteurs faisant des efforts pour la préservation des forêts primaires et secondaires. Également des mesures de reboisement sont en place et les zones protégées couvrent 25% du Costa Rica (création du premier parc en 1963). Et nous n'oublions pas les actions des ONG

  • DÉLINQUANCE

La délinquance existe au Costa Rica, mais ce pays reste calme. Cependant, il faut respecter les mêmes règles de prudence que dans les capitales du monde. Ne jamais exhiber votre argent, ni laisser votre bagage sans surveillance et éviter d´exposer vos objets de valeur (boucles d´oreilles et montres en or). Décharger votre voiture de location avant de la laisser en stationnement. Garer votre véhicule où vous le recommande le responsable de votre hôtel. Utiliser le coffre–fort de votre hôtel pour y déposer vos papiers officiels et fermer correctement votre chambre

  • DÉLIT

Le non respect et la destruction du patrimoine archéologique et culturel peuvent être puni de plusieurs années de prison

La consommation de drogues et substances illégales sont des délits sévèrement punis par la loi costaricienne

L'exploitation sexuelle commerciale des enfants et adolescents est un délit qui est puni de prison avec des peines pouvant aller jusqu'à 18 ans voir 50 ans d'emprisonnement

  • DOUANE

La douane costaricienne est présente à l’arrivée et au départ des touristes et il peut y avoir des contrôles de routine. Les personnes suivant un traitement médical doivent se munir de leur ordonnance. Les visiteurs ont le droit d’apporter avec eux 200 cigarettes ou 25 cigares, deux litres de boissons alcoolisées et quatre petits flacons de parfum. Les drogues sont illégales au Costa Rica
 

  • DURABILITÉ

La durabilité (ou « soutenabilité ») vise à assurer la pérennité de la société humaine. Cela repose sur un triangle interactif: économie, société et environnement. Ce qui permet d´atteindre la durabilité est le développement durable. Et un de ses axes est le tourisme durable

Voyager durable c´est découvrir un pays dans le respect de la Terre et des Hommes : participer au développement de la zone visitée, limiter son impact Touristique, respecter ses hôtes. Consultez nos pratiques durables et conseils aux voyageurs

-- E --

  • ÉLECTRICITÉ

Le courant est de 110 Volt / 60 Hz. Les prises sont américaines, soit avec deux fiches plates. Si vous voyagez avec des appareils européens (chargeur, sèche cheveux, rasoir) un adaptateur est nécessaire

-- F --

  • FORÊT

Le quart du territoire a été déclaré zone protégée. Tous les types de forêt tropicale sont représentés. Vous y retrouverez les forêts primaires, secondaires, pluviales, de nuages, tropicales sèches, tropicales humides. Les conseils suivants sont valables dans tous les lieux: 1) Ne pas s’aider des arbres ou lianes en marchant. De nombreux végétaux sont couverts d’épines plus ou moins dangereuses ; ils peuvent aussi abriter un serpent ou un insecte venimeux.  2) Utiliser un répulsif pour éviter les piqûres d’insectes.  3) Marcher lentement et en silence pour découvrir le pays dans le respect de sa faune

-- G --

  • GÉOGRAPHIQUE

Le territoire s’étend entre le 8° et le 11° méridien de latitude nord, et le 83° et le 86° de longitude ouest. Le Costa Rica est situé entre le Panama (au sud) et le Nicaragua (au nord). Sa superficie, de 51.100 km2, équivaut à celle de la Bretagne et de la Normandie réunies. Le pays, montagneux et volcanique au centre, possède 1000 km de côtes sur l’océan Pacifique et  200 km sur sa façade Atlantique. En savoir plus sur la géographie

  • GASTRONOMIE

Les bons produits ne manquent pas au Costa Rica : vous pouvez y déguster tous les légumes de France, qui sont beaucoup plus gros, et tous les produits exotiques. Le «gallo pinto» est le petit déjeuner traditionnel, composé d´un mélange de riz, d´haricots noirs et d´œuf. Le «casado», est un des plats principaux du déjeuner. Celui-ci est à base de viande ou de poisson, accompagné de riz, de haricots, de macédoine de légumes et de banane plantain. Le pain n´est pas consommé pendant les repas, cependant il est possible d’en acheter. L´après-midi est souvent entrecoupée d´un café accompagné de pain sucré ou salé. En savoir plus sur la gastronomie

-- H --

  • HELICONIA

Magnifique plante tropicale que vous verrez tout au long de votre séjour à toute période de l'année : oiseaux de paradis, bec de perroquet...jaune ou rouge explosifs

-- I --

  • INDIENS

Les indiens du Costa Rica sont répartis en 8 ethnies. On distingue ceux originaires du nord de l'Amérique Centrale ( Malekus, Huetares et Chorotegas) et ceux originaires du nord de l'Amérique du Sud (Cabecares, Bribris, Terrabas, Borucas et Guaymies). Les indiens seraient actuellement environ 60 000 dont la moitié vit sur les terres indigènes. Ces terres représentent près de 7% du territoire national mais les droits des indigènes sont peu respectés et leur représentation politique et sociale est quasi inéxistante. Il est possible de découvrir la culture de ces ethnies en se rendant dans quelques villages et en participant à leur vie quotidienne

-- J --

  • JOTA

lette J en espagnol, d'origine araba; pronocez "RO". S'utilise dans des mots tels que jalea ou confiture (prononcez ra-lé-a), San José prononcez sane-ro-sé

-- L --

  • LANGUES

L’espagnol est la langue officielle. L’anglais est parlé dans la plupart des hôtels et des restaurants. Une initiation au français est enseignée dans les collèges publics mais la langue est peu répandue. Nos guides sont francophones, sur demande nous pouvons trouver un guide parlant votre langue maternelle

-- M --

  • MARIMBA

Instrument de musique typique de l´Amérique Latine, le marimba ressemble à un xylophone dont les lames sont en bois. La ville de Santa Cruz, Guanacaste, est la capitale du Marimba, dont les sons vous feront passer de merveilleuses soirées sur la côte Pacifique et dans la Vallée Centrale, entres autres ! Celui qui joue est le «marimbista» et le fabricant se nomme «marimbero»

 

  • MÉDICAMENTS

Il est recommandé de voyager avec ses propres médicaments si l’on suit un traitement particulier, et de ne pas oublier votre ordonnance. Également, pensez à votre petite trousse à pharmacie, composée sur les recommandations de votre généraliste. Elle comporte généralement pansements, désinfectant, paracétamol, médicaments contre les dérangements intestinaux et la fièvre, produit contre les moustiques

-- O --

  • ORCHIDÉES

Plus de 1500 espèces recensées. Pour les amateurs d'orchidées, la période clefs de floraison est le mois de mars. Le jardin de Lankester près de Cartago est un incontournable. La fleur nationale est une orchidée Guaria Morada, de couleur violette au cour blanc

-- P --

  • PULPERÍA

Il s´agit des «épiceries» locales dans lesquelles vous pourrez trouver aussi bien des snacks, boissons, tabac que tous les produits de première nécessité

  • PURA VIDA

L´expression « Pura Vida » s´emploie beaucoup au Costa Rica. Elle représente un vaste ensemble d´états d´esprit. Il peut s´agir du concept d´une vie simple mais heureuse, comme de la réponse par l´affirmative à une multitude de questions. Cette expression fameuse et typique du Costa Rica, a été transformée en slogan par le gouvernement il y a une dizaine d´années. Aujourd´hui le slogan national est: « un pays sans ingrédient artificiel ». Quelques exemples d’utilisation :

- Pour dire bonjour : Pura Vida !
- Pour demander comment ça va : Pura Vida ?
- Pour répondre ça va bien : Pura Vida…
- Pour dire que vos vacances sont les meilleures vacances de votre vie : Pura vida !!!!!

  • POURBOIRE

Au restaurant, la « propina » est incluse dans le service, mais un pourboire est toujours apprécié. Il s’offre lorsque l’on est satisfait du service, et au moment de l´addition. Il est d’usage de laisser au moins un dollar par personne ou un billet de 1000 colones

 

La population totale est de 4,4 millions d´habitants en 2010

Avec une espérance de vie de 77 ans, un âge moyen de 27 ans et 26% de la population qui a moins de 15 ans : les « Ticos » sont un peuple jeune

L´indice de fécondité est de 2,24 enfants par femme, le droit de vote a été donné aux femmes existe depuis 1949, le parlement compte 37% de femmes et le Président actuel est une femme

La religion a aussi sa place, sans pour autant être extrême. Le Costa Rica compte 76% de croyants catholiques, 13% d´évangélistes protestants et différentes religions minoritaires, auxquels s´ajoutent 11% d´athées

La population se concentre autour des villes, 60% vivent dans la vallée centrale et la densité est de 79,8 habitants par kilomètre carré  

Cette Terre de tradition agricole, voit sa population se diriger vers les villes pour y trouver un autre style de vie ou un emploi. Il reste à noter cependant que le taux de chômage est d´environ 5.6% et l´indice de la population sous alimentée est de +/- 5%

Le système éducatif est de bon niveau et bénéficie d´un soutien gouvernemental fort. Le taux d´alphabétisation est de 96% et la scolarité moyenne s´effectue jusqu´à l´âge de 11/12 ans

-- Q --

  • QUETZAL

L'oiseau mythique des mayas qui vit dans les forêts tropicales de nuages. Incapable de survivre en captivité, c'est une espèce en danger qui est bien protégée. Sa danse durant la saison des amours entre avril et jullet permet d'admirer toute sa beauté

-- R --

  • RELIGION

 la principale religion est la religion catholique. c 'est d'ailleurs la religion d'état et l 'église n 'est pas séparée de l 'état. Il existe au Costa Rica un ministre du Culte et de la Censure. Chacun est cependant libre de pratiquer la religion qui lui convient et depuis quelques années les églises protestantes et évangélistes sont en net progression. Les costariciens sont en grande majorité croyants et fréquentent régulièrement leurs églises

  • RESTAURANT

A San José il est possible de trouver une grande variété de restaurants de toutes origines. On distingue le restaurant, souvent d'un certain standing à la soda plus typique et populaire. Le service de 10 % n 'est pas toujours inclus. C'est normalement écrit sur le menu si les prix indiqués incluent les taxes et/ou le service

-- S --

  • SANTÉ

Aucun vaccin n’est obligatoire pour les personnes résidant en Europe, la situation sanitaire du pays est satisfaisante. L’eau est potable partout, à l’exception de certaines zones très reculées.

Le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire pour les personnes provenant d’Afrique Subsaharienne, Bolivie, Venezuela, Brésil, Pérou, Colombie, Equateur et Guyane Française.

Le réseau d’hôpitaux et de dispensaires de la Sécurité Sociale couvre l’ensemble du pays. Les soins donnés sont d’excellente qualité, les techniques utilisées modernes et les médecins bien formés.

San José possède aussi des hôpitaux privés de haut niveau médical.

Les voyageurs suivant un traitement particulier doivent apporter leurs propres médicaments et il est toujours recommander de voyager avec une petite trousse de secours à composer avec votre généraliste (paracétamol, anti diarrhéique…) et de ses ordonnances

  • SECURITÉ

Le Costa Rica est un pays stable et sûr. Cependant, malheureusement comme dans de nombreux pays la délinquance est en augmentation et il faut respecter certaines règles de prudence. Eviter de vous promener seul la nuit dans la capitale et sur les plages, ne jamais exhiber votre argent, ni laisser votre bagage sans surveillance et éviter d´exposer vos objets de valeur (laisser les boucles d´oreilles et montres en or dans votre valise). Décharger votre voiture de location avant de la laisser en stationnement. Garer votre véhicule où vous le recommande le responsable de votre hôtel. Laisser au coffre – fort vos papiers officiels et fermer correctement votre chambre

  • SODA

Le mot « soda » désigne deux choses au Costa Rica. Il s´agit soit d´un petit « restaurant sur le pouce », généralement familial, où sont servis des plats rapides et typiques : casados, empanada, gallo pinto. Un « soda » est aussi une eau gazeuse. Pour une limonade ou boisson à étiquette rouge préférer le mot « gaseosa »

-- T --

  • TAXE DE SORTIE DU TERRITOIRE

Elle est prélevée aux aéroports, à la sortie du pays et s’élève actuellement à $29 par personne

  • TICO ou TICA

Tico au masculin ou Tica au féminin, est le surnom des costariciens. Ce surnom vient de l´habitude locale d´ajouter  « itico, itica »  à la fin des mots pour former des diminutifs chaleureux. Le petit, « chiquito » devient ainsi « chiquitico » … La population est de 4.3 millions d´habitants, majoritairement descendants de colons européens, et avec une minorité d´afro-caribéens, indigènes et chinois

  • TAXIS

Les taxis officiels sont de couleur rouge, affiche un triangle jaune sur les portières. En ville, ils sont nombreux et équipés d’un taximètre, nommé «la maria». Leurs tarifs sont modérés, le premier kilomètre, affiché au compteur dès que vous montez à bord est facturé actuellement à 510 colons

  • TOURISME DURABLE

Voyager durable c´est découvrir des endroits et des hommes en respectant leur culture et en limitant son impact touristique. Consultez aussi  nos pratiques durables et conseils aux voyageurs

  • TREMBLEMENTS DE TERRE

En raison de sa situation géographique, le Costa Rica est un pays sismique, puisqu´il se situe à la rencontre de plusieurs plaques tectoniques. Son activité volcanique en fait un territoire où les séismes existent. Ils sont de plus ou moins grande intensité mais si vous avez l´occasion de vivre cette expérience, ou plutôt de vous en rendre compte, vous verrez que les Ticos font preuve de sérénité. Il est à noter qu´en comparaison avec ses voisins, le Costa Rica est le pays le moins touché par les catastrophes naturelles

-- U --

  • UNIFORME

L'armée du Costa Rica est constituée de ses écoliers. A l'heure de la sortie des classes, une déferlante d'enfants en uniforme envahis les rues. L'uniforme des écoles publiques est pantalon ou jupe bleu et chemise blanche. Chaque école privée a ses couleurs. Tous défilent ensemble le 15 septembre pour célébrer la fête nationale au son des tambours et majorettes

-- V --

  • VALISE : QU’EMPORTER ?

Il est conseillé d’emporter des vêtements pratiques, en coton, des tee-shirts aussi à manches longues pour les excursions jungle et forêt, une tenue de plage (maillot de bain, serviette, tongs).

Prévoir un vêtement imperméable léger et un lainage pour les soirées, particulièrement dans la Vallée Centrale.

Les tennis sont préférables aux sandales et les talons hauts sont à bannir. Pensez aussi à des chaussures de rechange pour les activités aquatiques. Il est important de se protéger du soleil, de la chaleur et des moustiques: n´oubliez pas votre casquette/chapeau, lunettes de soleil, crème solaire et répulsif. Lors de vos excursions, prévoyez de l´argent en liquide (USD) pour acheter de quoi vous hydrater avant, pendant et après votre tour.

En général, les moustiques sont peu nombreux mais il est recommandé de se munir d’un insecticide, de même que d’un pantalon et un vêtement à manches longues légers pour le soir.

Également, une paire de jumelles est utile pour mieux observer la faune et la flore

  • VISA

Aucun visa n’est exigé par les autorités costariciennes mais les voyageurs dont le vol fait une escale aux Etats-Unis devront être munis d’un passeport à lecture optique . A défaut, ils devront solliciter un visa de transit auprès des autorités américaines avant le départ

  • VÉHICULE

Au Costa Rica, avec un permis de conduire français, il est tout à fait possible de louer un véhicule, et quel qu´il soit (mini bus, 4×4, de tourisme…). Certaines règles de conduite sont à suivre. Les routes principales, régulièrement ponctuées de stations d’essence, sont en assez bon état. Il faut se rappeler que le Costa Rica est un pays montagneux : les virages ne sont pas absents et bien souvent en épingle. L’état du réseau secondaire est plus aléatoire. Les contrôles radars sont fréquents; il faut respecter les limitations (80 à 90 km sur voie rapide)

-- Y --

  • YIGÜÏRRO

Merle brun au bec jeune, c 'est l'oiseau national du Costa Rica. On dit qu'il a été choisi comme symbole national pour la beauté de son chant. On dit aussi qu'il chante autant pour faire venir la pluie en mai après une longue période sèche. On le trouve dans tout le pays

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