La Certification des professionnels du Tourisme Durable (CST)

Pensée dès 1995 par le Ministère du Tourisme costaricien dans le cadre général de la politique de développement durable du pays, la Certification CST est mise en œuvre par le département de durabilité de l´Institut Costaricien du Tourisme. Outil de différentiation pour les professionnels du tourisme durable et de garantie pour les touristes et tours opérateurs souhaitant utiliser les services de prestataires responsables, ce programme de certification est considéré comme l´objectif à atteindre par l´ensemble du secteur.  La certification CST est aujourd'hui reconnue à l´international et de nombreuses entreprises du secteur sont impliquées dans le programme. Notre agence CACTUS TOUR est certifiée CST depuis septembre 2009

Qu´est-ce que la certification des professionnels du Tourisme Durable, le CST ?

Appelée en espagnol Certificado de Sostenibilidad de Turismo (CST), la certification des professionnels du tourisme durable est un programme créé et géré par l’Institut Costaricien du Tourisme (ICT) et la Commission Nationale d´Accréditation. Sur la base d´un cahier des charges ou questionnaire d´évaluation très complet, considéré comme le modèle de durabilité, les entreprises touristiques sont évaluées sur un total de plus d´une centaine de questions réparties en 4 grands domaines :

  • Milieu physique et biologique  afin de mesurer l'interaction entre l'entreprise et le milieu naturel environnant

  • Centre de service  qui juge de la mise en place par l´entreprise de systèmes et processus internes pour assurer sa prise en compte de l´environnement tout comme les critères de qualité, de sécurité

  • Client externe : où sont évaluées les actions réalisées par la direction pour inviter le touriste à participer aux politiques de durabilité de l'entreprise

  •  Milieu socio-économique : qui concerne l'identification et l'interaction entre l'organisation et les communautés locales, par exemple, la participation des entreprises touristiques à la croissance et le développement de la région (création d'emplois et de divers bénéfices pour la collectivité locale)


Pour être certifiée, une entreprise doit obtenir au minimum 20% du total des points octroyés dans ces 4 grands domaines. Il existe ensuite un classement basé sur le pourcentage le plus bas obtenu

  • Niveau 1 = le pourcentage le plus bas obtenu est compris entre 20 et 39%

  • Niveau 2 = le pourcentage le plus bas obtenu est compris entre 40 et 59 %

  • Niveau 3 = le pourcentage le plus bas obtenu est compris entre 60 et 79 %

  • Niveau 4 = le pourcentage le plus bas obtenu est compris entre 80 et 94 %

  • Niveau 5 = le pourcentage le plus bas obtenu est supérieur à 95%


L´évaluation se fait en trois phases :

  • présentation par l'entreprise de la documentation permettant de vérifier son respect ou son non-respect  de tel ou tel autre point du cahier des charges

  • inspection par les inspecteurs du programme de l'hôtel pour les hôtels et d'un tour pour les tours opérateurs

  • présentation et acceptation du dossier par la Commission Nationale d´Accréditation

L'évaluation est valable pour 2 ans et doit être intégralement révisée au bout de cette période ce qui garanti la continuité de l'engagement


Le cahier des charges varie quelque peu entre les hôtels et les Tours Opérateurs. Pour plus d'information, ces questionnaires d'évaluation sont disponibles sur le site du CST

Combien y a-t-il d´entreprises certifiées Tourisme Durable ?

Le programme connaît un réel engouement auprès des entreprises du secteur, et ce malgré une mise en œuvre coûteuse en temps et en investissements matériels. En 2010 il y avait 114 hôtels et 39 tours opérateurs certifiés. En 2012 il y a en tout 272 entreprises certifiées (204 hôtels, 63 tours opérateurs, 4 loueurs de voiture et 1 parc thématique) ce qui représente 30% des entreprises touristiques déclarées


Toutes les entreprises du secteur n´ont pas toutes le même niveau de réalisation. Pour mesurer et situer ces niveaux, le CST a établi une échelle de durabilité, allant du minimum 1 au maximum 5.  Cette certification par niveau a l´avantage de permettre à toutes les structures, petites ou grandes, de s´engager dans le programme même si elles n´ont pas la capacité de respecter l´ensemble des points dès le départ. De fait, le programme comporte une part d´amélioration continue, puisque la révision bisannuelle de la certification incite les entreprises à améliorer leurs pratiques entre chaque nouvelle certification

Ce schéma permet également d'établir un classement des entreprises touristiques grâce à un système similaire à celui qu'on emploie pour le classement commercial des hôtels (étoiles). Cela nous permet en tant qu´agence, de vous proposer des produits en connaissance de leur degré d´implication dans le tourisme durable. Un certain nombre de nos prestataires sont d´ores et déjà certifiés CST  (voir également notre rubrique (Choix de nos prestataires)

Cactus Tour est certifiée au tourisme durable depuis 2009

Cactus Tour est certifiée officiellement par l'Institut Costaricien du Tourisme depuis septembre 2009. Niveau 3 en décembre 2012 puis niveau 4 depuis juillet 2015. Avec la participation au programme CST nous avons choisi de garantir la continuité de notre engagement par la transparence et des efforts soutenus pour progresser à chaque évaluation. Les résultats sont publiés sur le site internet du programme

Retrouvez  le détail de nos actions durables

Quelle reconnaissance pour le programme de certification des professionnels du Tourisme, CST ?

Le CST est un programme pionnier en matière de certification. Pensé dès 1995 par les dirigeants du pays et initié en 1997, il est aujourd´hui l´objet d´un accord intergouvernemental pour élargir son aire d´application à d´autres pays de la région centroaméricaine, Caraïbes inclues

Le programme reçoit l´appui de l´association Rainforest Alliance et fait partie du Réseau des Certifications pour un Tourisme Durable des Amériques

Elle fait partie des 60 certifications pour le tourisme durable qui servent actuellement à l´élaboration par le GSTC Partnership (ou Partenariat des Critères Mondiaux de Tourisme Durable) d´un socle commun ou norme minimale des critères de tourisme durable. Cette initiative a été lancée par Rainforest Alliance, le Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE), la Fondation des Nations Unies et l'Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMTNU)



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