Le café

Le café tico, le meilleur café du Monde ?

Les champs de café sont très nombreux dans la Vallée Centrale et plus particulièrement sur les flancs des volcans. Situés entre 800 et 1600 mètres d’altitude la terre y est peu acide, très fertile et la température idéale :  entre 17 et 28 degrés. Vous reconnaitrez sans problème ces arbustes aux feuilles vertes de 2 à 3 mètres. Après les premières pluies, les fleurs blanches apparaissent puis se transforment en grains verts puis rouges

La récolte du café

À partir de septembre les grains de café sont prêts à être cueillis

La récolte est manuelle et sélective de façon à bien choisir les grains parfaitement murs. Elle s´effectue entre septembre et janvier

Chaque pied de caféier produit en moyenne 2,5 kilos de grains. Une fois séchés, épluchés et torréfiés cela représente environ 400 grammes de café soit environ 80 tasses par arbuste

Depuis 1989 une loi  interdit de planter la variété Robusta. Seul l’Arabica de meilleure qualité doit être produit au Costa Rica (variété Caturra et Catuai)
La production se fait dans les «fincas» souvent regroupées en coopératives. La récolte est amenée au «beneficio» où le café est lavé, décortiqué et séché au soleil pour une qualité optimale
La grande partie de l’exportation est constituée de grains verts ou or verts. La torréfaction est faite dans le pays destinataire et plus rarement sur place
On distingue 8 zones productrices dont les différentes caractéristiques - donnent leurs noms aux types de café : Brunca, Turrialba, Tres Ríos, Orosi, Tarrazú, Valles Central y Occidental y Guanacaste

Le caféier et le grain de café

Arbuste de la famille des Rubiacées
Il produit ses premiers fruits après 3 ans. Sa durée de vie est comprise entre 25 et 50 ans
Ses caractéristiques sont

  • Tronc droit et lisse
  • Branches basses et tombantes
  • Feuilles vertes de forme ovale et persistante
  • Fleurs blanches avec une odeur de jasmin, regroupées en touffes sur les donnant des fruits de couleur verte appelés cerises

Il faut six à dix mois pour que le fruit arrive à maturité. La peau de la cerise vire alors au rouge. Cette enveloppe recouvre une pulpe blanchâtre, dans laquelle se trouvent deux graines : ce sont deux grains de café de forme ovale, aplatis sur une face et séparés par un sillon longitudinal


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