Les Noirs

La plus grande des minorités ticas

Descendants d´émigrés des Caraïbes et des États-Unis, la communauté noire costaricienne se concentre sur la côte Atlantique. Cependant, la plus grande minorité du Costa Rica (3% de la population) se rencontre en toute part du pays. Peuple au passé difficile, les Noirs du Costa Rica arborent aujourd’hui fièrement leur négritude, leur racine et leur culture. Généralement ils sont bilingues, anglais espagnol, souvent protestants, et généralement leur cuisine est riche de saveurs exotiques. Ils proposent des carnavals rythmés merveilleux, au mois d’octobre, dans la région de Limón

Maison de Cahuita et une grand mère avec sa petite fille sur une plage des Caraïbes au Costa Rica

Les premières personnes de couleur noire venues au Costa Rica, en 1825 depuis les Caraïbes, étaient pêcheurs, chasseurs de tortue, cueilleurs de cacao et vendeurs de noix de coco. Souvent, ils voyageaient en Amérique Centrale à la recherche d’un travail, et occupaient ainsi ces différents types d’emplois

 

Exploitation de Banane sur les Caraïbes au Costa Rica

Cette ethnie a vu son nombre grandir à partir de 1872, avec les contrats offerts par l’United Fruit Company . Les conditions de travail tyranniques accompagnant la construction du chemin de fer, financée par cette même entreprise, alliées à la malaria et la dureté du climat tropical costaricien ont anéantis un grands nombre d’ouvriers et donc réduit l’effectif des employés. Aussi, plusieurs vagues d’immigration venues des Antilles, des États-Unis et de diverses îles du Pacifique, cherchant à fuir la pauvreté de leurs pays, ont rejoint les rangs de l’United Fruits Company à la fin du XIXème siècle. Même si plus habitués au climat, ils n’en restaient pas moins des hommes vulnérables aux maltraitances entrepreneuriales : entre 1882 et 1891, soit 10 ans, 4 000 hommes trouvèrent la mort pour la réalisation de 30 km de voies ferrées. Le recrutement suivant embaucha 10 000 personnes partageant les mêmes origines et le même sort. L’entreprise fruitière reconnue d’ailleurs des années plus tard la maltraitance faite au Noirs sur ses chantiers

Camion Truck Américain qui vient chercher à plein contener les précieuses bananes

Il faut souligner que certains Noirs se sont vus promus contremaîtres et d’autres propriétaires de lots de terre, longeant les rails. Un petit nombre commença donc à cultiver la banane, dont l’exploitation était à ses prémices au Costa Rica. Mais pour vendre leur récolte ceux-ci n’avaient d’autres choix que d’utiliser le service ferroviaire de l’United Fruit Company. Ainsi, celle-ci s’assurait un monopole économique et l’exerçait de manière dictatoriale. Lorsque la firme rejoint le Pacifique, le nombre de Noirs au Costa Rica diminua. En effet, un accord national leur interdisant de travailler sur cette côte et c´est pourquoi une grande partie retourna en terre natale. Les autres restèrent au Costa Rica, se sédentarisant sur la côte Caraïbes

 

Victimes pendant de nombreuses années de lois les assignant à résidence, et autres racismes, cette communauté vécue modestement, en exploitant ses lopins de terre, jusque dans les années 1950. Avec la nouvelle Constitution de 1949, les Noirs purent déménager au centre du Costa Rica, envoyer leurs enfants dans des écoles et universités de la capitale, San José, puis entrer en politique. Cet élan ethnique fut alors suivi de la croissance du commerce du cacao et beaucoup d’entres-eux prospèrent alors. Les métissages avec les Blancs débutèrent.

Vente de bonnets Rasta à Puerto Viejo de limon Caraïbes Costa Rica

Malgré cette mixité, les deux communautés n’ont pas aboli tout racisme de nos jours. Cependant, la Journée des Cultures, ex « Jour des Races », est un fort symbole de la reconnaissance des différences et du respect de la diversité costaricienne.

Le Carnaval de Limon Caraïbes Costa Rica

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