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les Forêts

le Poumon du Monde et du Costa Rica

Le Costa Rica travaille sans relâche et volontairement avec ses moyens de petit pays pour la préservation de ses forêts et de son environnement. Sur place, vous serez surpris et émerveillés par la richesse, la diversité et la densité de ses forêts. Vous écouterez partagés entre la joie et la crainte les bruits de la forêt à la tombée du jour, vous découvrirez la vie qui y grouille et la lutte permanente pour accéder à la lumière, vous serez éblouis par la majesté des arbres qui peuplent ces forêts. A vos chaussures de marche, la découverte de la nature vous appelle !

Quelles forêts allez-vous découvrir au Costa Rica ?

On estime qu'il y aurait entre 250 000 et 300 000 espèces de plantes dans le monde et les forêts du Costa Rica se caractérisent par une grande variété d'espèces. C'est dire qu' avec ses 160 aires protégées (parcs, réserves ou zones protégées qui préservent près de 26 % du territoire) vous aurez l'occasion de découvrir au Costa Rica la réalité de la biodiversité
Sur ses 51 000 km2, le Costa Rica abrite près de 2 300 espèces d'arbres. Pour vous donner quelques éléments de comparaisons, les Etats-Unis abriterait seulement 700 espèces d'arbres, un peu moins que l'Europe tout entière.
La forêt tropicale se caractérise par des températures élevées et une forte humidité, des sols minces et une canopée extrêmement développée. Malgré ce sol très mince, vous serez surpris de voir les stratagèmes utilisés par les arbres pour s'enraciner et vous découvrirez que la vie est souvent une chasse à la lumière : on estime que la partie supérieure des arbres abriterait plus de 80% des espèces de la forêt


Au Costa Rica, on distingue principalement :

  • La forêt pluviale est une forêt humide sempervirente. Les forêts pluviales tropicales sont dépendantes de climats chauds où la pluviosité est supérieure à 2 000 mm /an. On y trouve de nombreux arbres et palmes de tailles très importantes (de plus de 45 m), un feuillage très dense, des racines imposantes. On la trouve entre les régions de Sarapiqui et de Tortuguero et dans la péninsule de Osa
  • La forêt de nuages est située en altitude souvent à plus de 1 500 mètres sur les flancs des montagnes ou des volcans, cette forêt est souvent sous une couche de brume ou de nuages. C'est le paradis des mousses, algues, épiphytes, orchidées et fougères. On trouve ce type de forêt à Monteverde, sur les flancs du volcan Poás et dans la région de San Gerardo de Dota
  • La forêt tropicale sèche est marquée par une forte alternance entre la saison sèche durant laquelle les feuilles vont laisser place aux fleurs et la saison des pluies où de nouvelles feuilles apparaissent. On le trouve sur la côte pacifique du Guanacaste

Parmi ces forêts nous distinguons aussi les forêts primaires qui n'ont pas fait l'objet d'intervention humaine majeure et les forêts secondaires qui ont été modifiées par l'homme
En général dans la forêt secondaire il n'y a plus de gros arbres, la lumière parvient donc plus facilement au sol et de nombreuses plantes basses encombrent le sous bois contrairement aux forêts primaires où les grands arbres laissent peu passer la lumière

Comment se préparer à une marche en forêt ?

Alors, prêts pour l'aventure ?
N'oubliez pas d'apporter de l'eau car malgré l'humidité ambiante on a souvent très soif durant une marche. Prenez de bonnes chaussures, des jumelles et votre appareil photo. Des pantalons et chemises légères à manches longues sont souvent recommandés
A pied sur les sentiers, sur des passerelles, en haut des arbres dans la canopée, en rafting, vous avez le choix pour partir à la découverte des différentes forêts et vous enfoncer dans ce monde extraordinaire de verdure
Restez toujours sur les sentiers d'une part pour éviter de se perdre et d'autre part pour ne pas interférer de trop avec ce milieu naturel. Ecoutez toujours les conseils de votre guide. Regardez bien ou vous mettez vos mains, certaines plantes ont des épines surprenantes !
Il est aussi possible de passer la nuit au cœur de la forêt dans des lodges qui vous surprendront par leur intégration dans leur milieu naturel

Quelles rencontres allez-vous faire ?

Les chauves souris, les papillons, les abeilles sont les principaux polinisateurs des forêts. Sans eux il n'y a plus de forêts
On y trouve bien sûr de nombreux insectes : les plus visibles et spectaculaires restent les fourmis. Zompopas (les attas coupeuses de feuilles) ou les Balas, géantes qui mesurent presque 5 cm. Les morphos, splendides papillons bleus qui passent entre les arbres offrent aussi un joli spectacle
Les oiseaux sont les habitants les plus recherchés des forêts : les guides sont souvent des experts en bird watching et sauront vous faire partager leur passion
Les mammifères comme les singes, des tatous, des coatis, des cerfs à queue blanche sont souvent rencontrés
De nombreux lézards et grenouilles sont facilement observés. Les serpents quoique nombreux sont difficiles à voir sauf accompagnés d'un guide spécialisé

Les plus beaux arbres du Costa Rica

Il est désormais interdit de couper les arbres. Le bois doit provenir de plantations ou avoir été autorisé à la coupe. Il existe cependant des artisans qui travaillent sur des bois précieux légaux ou des branches tombées qu'ils ramassent
C'est dans les forêts que vous apprécierez au mieux la beauté des arbres...certains ont plus de 500 ans et pourraient nous raconter une page de l'histoire de l'Amérique
Les espèces sont nombreuses : le majestueux arbre national Guanacaste, le Ficus étrangleur est lui aussi assez surprenant, les Acacias qui vivent en symbiose avec les fourmis, les magnifiques fougères arborescentes, les immenses Ceiba, le Guarumo arbre préféré des paresseux, le Cortes Amarillo dont les fleurs jaunes illuminent les mois de janvier à mars, le Flamboyant, l'Amandier qui nourrit les aras, l'Ilan Ilan dont les fleurs servent à la fabrication du Chanel n°5...tout un monde à découvrir
Voir http://www.elmundoforestal.com/arboles/listatotal.html


En plus de leur beauté, les arbres ont une importance capitale : matériel de construction; Ils servent aussi à la fabrication de nombreuses résines, gommes et autres produits comme le papier. Ils sont aussi très utiles à la protection des sources et bassins hydrographiques, à la protection des sols, ils servent d'habitats à de nombreuses espèces animales et végétales et ont une importance capitale en médecine traditionnelle ou pour l'industrie pharmaceutique
Protégez les forêts du Costa Rica, c'est à la fois protéger la beauté du pays mais aussi préservez l'avenir, la biodiversité et permettre à la recherche de progresser

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