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L´Histoire

Une histoire au-delà d’un Canal

Un pays riche en histoire qui occupe la partie la plus étroite de l’isthme Américain

Christophe Colomb découvre cette terre lors de son 4ème voyage à la recherche du détroit pour les Indes, en 1501. C’est plusieurs années plus tard, en 1513, que le jeune chevalier Vasco Nuñez de Balboa trouve le passage entre ces deux océans et distingue le Pacifique. En 1519 est fondé la 1ère ville coloniale sur la côte Pacifique, la ville de Panama (Panama Viejo)

Dès lors, c’est le point de départ des expéditions vers le sud. D’innombrables richesses en or et en argent, provenant surtout du Pérou et de la Bolivie, repartent vers l’Europe en transitant par la ville de Panama et le « camino de cruces », utilisé pour rejoindre la côte Caraïbe, Portobelo et San Lorenzo

Au cours du 17ème siècle, le pirate Anglais, Henry Morgan, réussit à prendre la ville de Panama. Cela marque le début de l’Âge d’Or de l’empire Britannique, et d’une certaine manière la fin de la suprématie de la couronne Espagnole

Avec la ruée vers l’or, de la Californie des années 1850, est construite une ligne ferroviaire à travers la jungle. Elle permet de rejoindre le Pacifique depuis les Caraïbes. Les aventuriers du monde entier empruntent alors ce passage incontournable pour aller à New York ou à San Francisco

La construction du canal maritime entre ces deux océans fait entrer le Panama dans l’ère économique mondiale Moderne

Entre 1880 et 1888, Ferdinand de Lesseps, fort de son succès avec le canal de Suez, entreprend la construction du canal de Panama. C´est un échec lié à la méconnaissance de ce climat tropical et aux maladies tropicales (fièvre jaune). Sa compagnie financière s’écroule, c´est un grand scandale économique en France pour de nombreux investisseurs

En 1903, le Panama devient indépendant de la Colombie. La République de Panama est instaurée, et c’est alors que les Etats Unis obtiennent la concession du canal : les travaux de reconstruction reprennent. Le canal est officiellement ouvert en 1919

En 1999 le canal est restitué au Panama. Il est depuis  géré indépendamment par les Panaméens

En 2006, suite à un referendum, il est décidé d’agrandir le canal afin de faire face au trafic croissant et de permettre à une nouvelle génération de bateaux, les « Post-Panamax », de traverser l’isthme

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