El cacao

El cacao

[El cacao proviene de un pequeño árbol de hojas persistentes de aproximademente 3 metros. Naturalmente brota en los bosques lluviosos de baja altitud. Comienza a florecer a los 3 años. Sólo el 1% de sus pequeñas flores rosas o blancas darán frutos. El cacao se reconoce fácilmente; las mazorcas tienen un parecido a bolas de rugby amarillas. Están directamente atadas al tronco y a las ramas principales. Cada mazorca contiene una cincuentena de granos llamadas habas. Luego de la fermentación, torrefacción y transformación, sirven para la fabricación del chocolate.
Las habas del cacao sirven de moneda para los mayas que veneraban esta sustancia y utilizaban el ¨kakaw¨ para elaborar minuciosamente el brebaje desde 1100 A.C. Los españoles lo descubrieron en América Central y, como el tomate, el maíz, la papa, el aguacate y el tabaco, el cacao se volvió rapidamente un producto muy apreciado en Europa y en mundo entero.
Actualmente en Costa Rica quedan pocas plantaciones de cacao, debido a diversas enfermedades que afectaron a los árboles.

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