El café

El café

El Café tico, ¿el mejor café del mundo?

Los cafetales son muy numerosos en el Valle Central, y especialmente en las faldas de los volcanes. Situados entre 800 y 1600 metros de altitud, la tierra es un poco ácida, muy fértil y la temperatura ideal: entre 17 y 28 grados. Usted reconocerá sin problema estos arbustos de hojas verdes de 2 a 3 metros. Después de las primeras lluvias, las flores blancas aparecen y luego se transforman en granos verdes y luego rojos.

La recolecta del café

A partir de setiembre, los granos de café están listos para ser recolectados.
La recolecta es manual y selectiva para poder elegir los granos perfectamente maduros. La recolección se efectuará entre septiembre y enero.
Cada pie de cafeto produce en promedio 2,5 kilos de granos. Una vez secos, pelados y tostados representan alrededor de 400 g de café o sea aproximadamente 80 tazas por arbusto.Desde 1989 una ley prohíbe la siembra de la variedad Robusta. Sólo el Arabica, de mejor calidad, se produce en Costa Rica (variedad Caturra y Catuai).
La producción se realiza en las fincas, a menudo agrupadas en cooperativas. La cosecha se ve obligada al “beneficio” en donde el café es lavado, descascarillado y secado al sol,  para una calidad óptima.
La gran parte de la exportación está constituida de granos verdes o de oro verdes. La torrefacción es hecha en el país receptor y raramente aquí mismo.
Se distinguen 8 zonas productoras, cuyas diferentes características, dan sus nombres a los tipos de café: Brunca, Turrialba, Tres Ríos, Orosi, Tarrazú, Guanacaste, Valles Central y Occident

El cafetal y el grano de café

Arbusto de la familia de los Rubiáceas
Produce sus primeros frutos después de tres años. Su vida útil es entre 25 y 50 años. Sus características son: 

  • tronco recto y liso, 
  • ramas bajas y caídas,
  • hojas verdes ovales y persistentes,
  • flores blancas con un aroma a jazmín, agrupadas en racimos dando frutos de color verde llamados cerezas.

Se tarda de seis a diez meses para que el fruto madure. La piel de la cereza se convierte en color rojo. Esta dotación cubre una pulpa blanquecina, en que se encuentran dos semillas: son dos granos de café de forma oval, aplastados de un lado y separados por una ranura longitudinal.

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