El manglar

El manglar

Un ecosistema único

El bosque de manglar es un bosque litoral que sólo se encuentra en los trópicos. En Costa Rica también lo verán a lo largo de la costa del Pacífico;  ocupa 1% del territorio nacional.

El manglar es fundamental:

    • Fuente de riqueza para la pesca costera.
    • Recursos para la industria farmacéutica.
    • Barrera natural contra la erosión costera debido a las olas y tormentas.
    • Lugar atractivo para el turismo.

Son zonas generalmente situadas en las desembocaduras de los ríos donde el agua dulce se encuentra con el agua salada y donde la vegetación se adapta a la vez a la alta salinidad del agua  y a las inundaciones cíclicas, debido a las mareas y a las crecidas del río.
Este particular ecosistema es de una riqueza extrema: en el centro de las raíces del manglar se acumula material orgánico de diversos orígenes, lodo, arena y restos orgánicos. Llegan a vivir en él una gran variedad de esponjas, de ostras, de corales, algas y otros organismos invertebrados; pero también formas de vida animadas como cangrejos, camarones, langostinos.  Muchos peces se reproducen atraídos por los alimentos traídos por el mar y el río. Muchas aves nidifican allí,  a causa de la abundancia de frutas y de la vida marina (águilas, martines pescadores, pelícanos, fragatas, ibis, garzas,….). Podemos observar también reptiles tales como las iguanas, pequeñas boas, caimanes, jóvenes cocodrilos y algunos mamíferos como los monos.

¿Dónde y cómo descubrir el manglar?

En Costa Rica pueden descubrir ese fabuloso ecosistema en los canales cercanos a Sierpe, en la desembocaduras del río Térraba desplazándose hacia Bahía Drake; en Tárcoles, frente al  parque nacional de Carara  en la isla Damas, cerca de Manuel Antonio;  en la isla Chira donde usted puede incluso descubrir la pesca tradicional en el centro del manglar para buscar los moluscos nombrados piangas.
Coopemangle, es una iniciativa interesante de cooperativa que agrupa una quincena de familias teniendo como objetivo de conservar, gracias al turismo, los manglares de Sierpe- Térraba.
En pequeñas lanchas de motor o en kayak, excelentes guías le harán descubrir este mundo fantástico e irreal; los horarios de salida dependen de las mareas. Recuerde su cámara y binoculares así como un buen repelente de mosquitos.
40% de la población mundial vive en la franja, de menos de 100 km, de las costas. Por esto es importante conocer nuestro borde del mar.
Costa Rica, consciente de la importancia de ese entorno natural, se compromete a hacer muchos esfuerzos: 12 humedales fueron declarados de importancia internacional  (sitios Ramsar)

Los principales árboles de los manglares

El tipo de árbol que encontramos se denomina Mangle:

  • El Mangle rojo (rhizophora Mangle) y el mangle tee (pelliciera Rhizophorae) crece en el fondo marino de poca profundidad. Son los pioneros en el mar. El primero se mantiene gracias a su red de zancos de raíces aéreas en forma de arco, el segundo, gracias a sus amplias raíces, forma una base amplia.
  • El Mangle negro (Avicennia germinans), que se reconoce fácilmente por sus raíces neumatóforas aéreas, que salen perpendicularmente para respirar sobre los que se acumulan en la arena. Las hojas y otros restos orgánicos participan en la elevación del fondo hasta la superficie.
  • El terreno entonces se seca y queda firme, lo que favorece la llegada de otras plantas como el mangle blanco (Laguncularia racemosa) que, como el mangle negro, tiene raíces de tipo neumatóforos pero no sale siempre del agua; tiene glándulas para expulsar la sal.
  • El último Tipo de manglar encontrado en Costa Rica es el manglar botoncillo (Conocarpu Erecta)